Республика Мадагаскар — островное государство в Индийском океане, расположенное на острове Мадагаскар (четвёртый по величине остров в мире) и прилегающих мелких островах у побережья Африки. Площадь — 587 тыс. км², население — 24,2 млн чел. Столица — Антананариву. Является крупнейшим в мире государством, занимающим один остров.

После распада суперконтинента Гондвана, около 88 миллионов лет назад, Мадагаскар отделился от Индии, что обусловило развитие местных растений и животных в относительной изоляции. Более 90% видов не встречаются больше нигде на Земле. Разнообразные экосистемы острова и уникальный животный мир находятся под угрозой вымирания из-за быстро растущего населения. Первые человеческие поселения на Мадагаскаре возникли между 350 годом до н. э. и 550 годом н. э. Австронезийские народы прибыли на каноэ с Калимантана. Около 1000 года н. э. к ним присоединились банту, переправившиеся через Мозамбикский пролив. Позже на Мадагаскаре осели и другие переселенцы. Каждый из них сделал свой вклад в культурную жизнь острова. Этнический состав жителей делится на восемнадцать или более подгрупп, из которых наиболее крупным является народ имерина из центральной горной местности.

Примерно в 900 км к востоку от Мадагаскара находится Маврикий.

Севернее Мадагаскара находятся Сейшельские Острова.


   Страны мира