Федеральный округ Российской Федерации на западе её европейской части. Образован указом президента РФ от 13 мая 2000 года.

Полномочный представитель Президента Российской Федерации — Александр Дмитриевич Беглов.

Округ не имеет республик в своём составе среди субъектов, которые в нём представлены только областями и городом федерального значения — столицей страны городом Москва, которая является административным центром и крупнейшим городом округа.

Округ не имеет выхода к мировому океану или какому-либо морю. Является наибольшим среди федеральных округов по количеству субъектов и численности населения.

Территория округа составляет 650 205 км², то есть 3.8 % от территории Российской Федерации, что больше Украины — самого крупного после России государства Европы.

Расположен на Восточно-Европейской равнине; имеются Валдайская, Смоленско-Московская и Среднерусская возвышенности, Мещёрская и Окско-Донская низменности. Высшая точка — 347 метра (Макушка Валдая).

Внешние границы: на западе с Белоруссией, на юго-западе с Украиной. Внутренние границы: на юге с Южным, на востоке с Приволжским, на севере с Северо-Западным федеральными округами.

Крупнейшие реки (в скобках притоки): Волга (Ока), Дон (Воронеж), Днепр (Десна, Сейм), Западная Двина. Выхода к морю нет.

Природные зоны (с севера на юг): смешанный лес, широколиственный лес, лесостепь, степь.

Климат: Умеренно-континентальный, средняя температура января от −7 до −14°С, июля — от +16 до +22°С.

Природные ресурсы: железная руда (Курская магнитная аномалия) — запасы 40 млрд т. (60 % от российского), фосфориты (25 %), бокситы (15 %), бурые угли — добыча 1,5 млн т, цементное сырьё (25 %), гранит (добыча открытым способом, 2 карьера в Богучарском и Павловском районах Воронежской области), охра, торф, лес, чернозём, водные ресурсы.

Длина железных дорог — 17 291 км (19,9 % российской), шоссейных с твёрдым покрытием — 117 926 км (22,3 %).

С исторической и природно-климатической точки зрения делится на два подрегиона — Нечерноземье и Черноземье.

В ЦФО самая высокая в России плотность населения — 59,91 чел./км² (2015 год). Округ является крупнейшим в России по численности населения — 38,951,479 человек (2015) (26.63 % от РФ). Доля городского населения — 81.85%. Также в ЦФО наибольшая доля русского населения (89.06 % на 2010 год). Это единственный федеральный округ, где нет ни одного национального субъекта федерации. Состоит в основном из небольших, но густонаселённых областей, около половины населения проживает в Москве и Подмосковье.